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Understanding Asian Culture in the Workplac

25 January 2019  

Karl English

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아시아에 본사를 둔 회사에서 잘 적응하는 비아시아권 직원은 대개 해당 조직의 문화를 잘 이해하고 포용하는 경향이 있습니다. 그들은 일의 성립 과정에 민감히 반응하고, 회사 내 의사결정 방식을 잘 이해합니다. 이와 관련하여, 영국 주재 아시아권 회사가 당면한 과제 중 하나로 고문맥 문화(high-context culture)를 현지직원에게 어떻게 전달할 것인지가 있습니다.


한국, 중국, 일본의 고문맥 문화에서는 ‘소속감(identification with the group)’이 매우 중요합니다. 흥미로운 예로, ‘정(情)’이라는 문화가 있습니다.  이는 한국, 일본, 중국 문화에 모두 존재하는 개념입니다. ‘정’은 세 나라에서 모두 동일한 한자로 적히지만 의미는 미묘하게 다르며, 공동체 생활, 신뢰, 그리고 정체성과 같은 다른 감정들과 연관이 있습니다.

먼저 중국의 qing(情)은 충성심과 상호관계에 초점을 둔 감정을 나타냅니다. 중국 사회에서는 가족에게는 qin qing (亲情), 친구에게는 you qing (友情), 동료에게는 pao ze zhi qing(袍泽 之 情)을 느낀다고 표현합니다. 낯선 사람들에게는 동정(同情)심이 요구되는 상황이 아니라면, 어떠한 관계에 묶여 있지 않기 때문에 이러한 감정이 공유되지 않습니다. qing을 이해하지 못한다는 것은 종종 다른 사람들이 기대하는 것을 실천하지 않는다는 것으로 받아들여집니다.  이는 중국 문화에서 중요한 인간 관계를 충분히 고려하지 않음으로써 다른 이들의 마음을 상하게 하는 상황에도 해당됩니다. 중국인은 친인척들이 신뢰하지 않는 사람들과는 거의 관계를 맺지 않습니다. 사람들과 전혀 유대가 없는 사람은 그들에게 어떠한 책임을 다해야 한다는 도리 없이 자유롭게 살 수 있을지 몰라도, 중국 사회에서 살아남기는 무척이나 어려운 일이 될 것입니다.


한편, 일본에서 jyo라고 발음되는 정(情)은 하나의 감정, 느낌, 사랑, 그리고 애정을 의미합니다. 조화, 교감, 그리고 사회적 관계가 여전히 중요한 일본사회에서 쉬이 공유되고 이해되는 개념입니다. 다른 고맥락 문화권과 마찬가지로 이 개념은 예를 들어 더 잘 설명될 수 있는데, 사무실 동료나 가족들이 봄의 첫 계절변화를 함께 즐기기 위해 벚꽃 아래에서 함께 음주를 즐기거나(hanami), 여행 후 현지의 특산물을 사서 나누어 먹는 일, 업무에 관해 논의하기 위해 퇴근 후 술자리를 갖는 일, 그리고 자주 가는 레스토랑에서 무료로 서비스를 주는 일 등이 있습니다. 일본 사회는 점점 더 서구화되고 있기 때문에 서양 문화와 일본 문화의 융합이 점점 더 활발해지고 있음에도, 이러한 정의 개념은 여전히 뿌리 깊게 남아 있다는 사실이 흥미롭습니다.


마지막으로 한국에서의 "정(jeong)"은 사회 아주 깊숙이 자리 잡혀 있는 개념으로, 중국이나 일본 사회에서의 정서나 감정에 비해 훨씬 더 광범위한 의미를 포함합니다. 이는 "사회적으로 그리고 관계적으로 결합된 사람들 사이에서 일어나는 모든 감정의 연결"로 정의될 수도 있습니다. 한영 사전에서도 ‘정’을 "감정, 사랑, 정서, 열정, 인간의 본성, 동정심, 마음"으로 정의하고 있습니다. 직장에서의 정은 서로에 대한 강한 유대감과 애착으로 나타나기도 합니다. 또한 정으로 맺어진 관계는 오랜 기간에 걸쳐 더 끈끈해지는 경향이 있습니다. 고맥락 문화의 또다른 특징이기도 한 조직 내 ‘소속감’은 ‘정’의 문화에서도 강하게 작용합니다. 앞서 언급했듯이, 이것은 예로 더 잘 설명될 수 있습니다. 예를 들어 회사에서 항상 다투던 직원이 퇴사하게 된다면 약간 그리워하는 마음이 들게 되는 일, 또는 직접 만든 쿠키가 너무 많을 경우 회사에 들고 와서 나누어 먹는 일이 있습니다.


qing, jyo 또는 jeong과 같은 고차원적이고 무형적이며 주관적인 이 특성은 저문맥의 서구식 분석이나 정의로는 설명되기 어렵습니다. 세 나라에서 ‘정’을 통해 표현하는 감정 그리고 아시아 문화권에서 조직에의 유대감, 조화, 연대의식은 이해해 볼만 한 가치이며, 조직 내에서 어떻게, 왜 의사결정이 이루어지는지를 설명함으로써 현지 직원에게 전달되어야만 합니다. ‘정’에 대한 이해는 성과, 동기 부여, 관계를 향상시키고 효과적인 채용을 도우며 조직 내 경쟁력를 높이는 데 도움을 줄 것입니다.

 

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