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[商業法]  英國政府加強了現代奴隸制聲明的要求

16 April 2021

Hennie Shin

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越來越多的客戶要求我們就現代奴隸制問題提供建議。以下是我們常收到的部分問題:


什麽是現代奴隸制法案?


《2015年現代奴隸制法案》是英國議會的一項法案。該法案旨在打擊英國的現代奴隸制,並鞏固先前與販賣和奴役有關的罪行。它的目的旨在增強現代社會圍繞奴隸制和販賣人口的執法權力(刑事和民事)。在打擊嚴重和有組織犯罪時,打擊現代奴隸制是國家犯罪局的優先事項之一。“現代奴隸制”一詞是指人口販賣、奴隸制、奴役和強迫或強制勞動。《現代奴隸制法案》規定的懲罰是嚴厲的,從對個人的監禁到對公司的巨額罰款不等。


作為公司,我們必須遵守什麽?


目前如果以下標準適用於公司,則法律上要求公司根據《公司法》第54條發布聲明:

• 它是一個“法人團體”或合夥企業,無論在哪裏註冊或成立;

• 在英國經營業務或部分業務;

• 提供商品或服務;和

• 年營業額為3600萬英鎊或更多——即使只有一小部分來自英國業務。


現在是否必須在網上發表聲明?


2021年3月11日,英國內政部宣布啟動在線現代奴隸制聲明登記處,作為加強現有《2015年現代奴隸制法案》(“該法案”)建議措施的一部分。引入在線登記是為了讓公眾更容易找到現代奴隸制聲明,並讓英國政府監督遵守情況。


如果我們已在我們的網站上發表聲明,依法是否要在英國政府新的在線註冊表上發布聲明?


目前還沒有,但政府強烈鼓勵企業這樣做。英國內政部(Home Office)剛剛開始向被要求遵守當前報告職責的公司致函,敦促它們在新的在線註冊上註冊。


如果我們不選擇在登記處張貼我們的聲明,是否會影響我們的移民身份,例如我們的擔保牌照?


目前這不大可能,但可能值得註意的是,英國內政部管理著登記處的維持和移民事務。


我們的聲明是否必須保證公司的供應鏈是無奴役的?


不,但它必須展示公司在本財政年度采取的步驟和實施的措施,以最大限度地降低供應鏈和公司本身的現代奴役風險。它必須每年進行審查,並應發表一份最新的聲明。


如果我們知道,或懷疑在我們的公司或供應鏈中存在一些現代奴隸制活動,我們應該怎麽做?


您應該立即調查並在您的陳述中反映您所采取的任何行動,同時在必要時向當局報告。如果做不到這一點,您的公司可能會面臨嚴重的後果。


我知道英國政府正在檢討現行的法例。發生了什麽?


2020年9月,英國政府發布了對2019年啟動的“供應鏈透明度咨詢”的回應。這一答復包括加強現有要求的若幹建議。這些包括:

-該法第54條規定的六個報告領域目前是自願的,將改為強制性的。

-年營業額在3600萬英鎊或更多的公共機構將被要求發表聲明。

-當局會采取執法措施,例如對不遵守規定的行為采取民事處罰。

-目前,報告的截止日期因公司的財政年度而異。將引入單一的報告截止日期。

-報表須列明集團還包括哪些公司。

-聲明將被要求添加到英國政府的在線註冊表。

目前我們尚不清楚這些建議的修改將於何時實施。然而,設立登記處顯然是朝著更嚴格地監測《法律》的遵守情況和在不遵守情況下更有力地執行的第一步。設立書記官處也意味著那些不遵守法律要求的人比以前更容易遭受聲譽風險。


我們集團的年度全球營業額不到3600萬英鎊。我們能避免發表聲明嗎?

就目前而言是的。但值得註意的是,雖然現在不要求營業額低於3600萬英鎊的公司發表聲明,但目前英國政府指導方針鼓勵這些公司這麽做。而且,越來越多被要求發表聲明的大公司要求與它們有業務往來的小機構也遵守它們的行為準則。這很可能包括發表一份聲明,或者證明已經采取了打擊奴隸制的措施,以確保他們的供應鏈不受奴役。因此,即使法律沒有要求您發表聲明,您也可以從中獲得明顯的商業利益。


如果您需要幫助準備,發布或更新現代奴隸制聲明,或如果您有關於政府建議更改的疑問,請聯系我們。

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