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​周报

英国政府就冠状病毒的就业保护计划 – 给企业的建议

23 March 2020  

Beth Baird

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英国政府提供了什么样的支持?


英国政府周五宣布,将通过冠状病毒就业保护计划采取措施,协助雇员及他们的雇主承担工资成 本,以确保企业可以通过这项计划继续雇用尽可能多的员工。这将涉及到员工被“停工”,即员工虽 然仍处于被雇佣状态,但在一段临时缺勤期间不被允许为雇主进行任何工作。“Furlough”指的是缺 席,休假,或暂时下岗。然而,英国劳动法中并不承认这个词。

该计划将提供怎样的资金?

政府已表示其将每月支付员工80%,高达£2500的拨款,这从2020年3月1日开始算起。目前的停工付款 期限是3个月,超过3个月后,政府将重新审核付款需求。雇主每月不需要支付超过2500英镑的最高金额。


该计划将覆盖哪些企业和员工?

所有英国企业都有资格参与,并将“通过一个新的在线门户网站向英国税务海关总署(HMRC)提交有关 已停工员工及其收入的信息(英国税务海关总署将进一步详细说明所需信息)”。被停工的员工将继续 留在公司的工资表上,但不得为雇主做任何工作。


看来,这笔资金的目标是支持那些已经不得不或正在考虑让员工停工的企业,因为前者没有被排除 在该计划之外。不过,有关企业应如何申请以及哪些员工将符合资格的细节尚未公布。


停工的法律地位是什么?


关于这项新计划对劳动法的影响,几乎没有人提出建议。到目前为止,政府只表示,雇主须“指定受 影响的雇员为‘停工雇员’,并通知雇员相关变更,而雇员身份的更改仍须按照现行劳动法,并根据雇 佣合同,可进行协商。”


因此,第一步是评估公司的财务状况,以及未来三个月可能对员工的需求,并确定哪些员工可能需 要停工。公司还需要确定是否能够/希望使用政府资金承担员工工资的80%。否则,这将涉及单方面 改变受影响者的雇佣条款和条件,应就做出这种改变所涉劳动法问题征求意见。


第二步是确定关于(部分或全部)带薪休假期间的合同状态。公司可能在合同中有裁员条款,条款也许会 提供一些帮助,或者如果停工员工的工资没有得到足额的维持,公司也有义务与员工协商。由于这是英 国劳动法中的一个新概念,目前还没有立法来涵盖想要强制停工的雇主的协商义务,政府也没有关于采 取程序的指导。现阶段,雇主应就合同状态和基于现行TUPE和TULRCA条例下的关于与员工集体和个人 协商的最佳做法咨询法律意见以规避风险。


第三步是通知那些在这段期间不能为公司工作的员工,即所谓的潜在被指定员工,公司因此将对他们的 雇佣状态实施一段停工期。根据合同的状态和政府的说明,企业可能需要/建议进行一定程度的协商, 以便就停工时长达成协议。


我们还不知道什么?

尽管计划广受欢迎,但新公布的方案引发的问题或许和给出的答案一样多。我们大致知道将支付多少, 但不知道企业和员工将在何种情况下获得资助,以及何时以及如何获得资助。例如,我们目前的理解 是,该计划仍然要求雇主按时足额缴付应缴税款。预计英国税务海关总 署不久将公布进一步的指导意见。劳动法领域尚待解决的关键问题如下:


1. 员工2500英镑的收入补贴是否包括奖金/加班费/佣金,还是说80%的 补贴仅限于基本工资。

2. 雇主可否申请补助金,以支付自3月1日起被解雇的雇员的工资,以及 在实际情况中需如何操作。雇主现在可能需要联系员工,提出一段时间的部分或全额带薪休假,而不是 以前规定的部分或零薪裁员,这本身就会带来劳动法律风险。

3. 获准享有80%保障/最高2,500英镑补助的雇员,是否允许在停工期间为其他雇主工作,以补充其收 入。从法律的角度来看,这通常取决于雇佣合同的条款和允许的额外工作的范围,然而,工资短缺而被 强制停工的雇员可能有理由对此提出质疑。同样,政府也可能会限制员工在停工期间为其他雇主工作。

4. 该计划是否只针对那些明显不能在家中办公的雇员,例如在一间已被迫关闭的餐馆工作的雇员。我们 相信不会,但雇主应该就如何选择他们想要停工的员工听取法律建议,以降低选择过程可能导致劳动法 索赔的风险。


现在是非常时期,英国政府已经将资金投入到一个以前从未考虑过或尝试过的程度。企业 现在应该考虑如何以及在何种程度上获得这些措施的帮助,以及如何最好地留住和支持他 们的员工,来适应和减轻我们正在面临的因市场巨变带来的财务影响。


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