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​周报

 [诉讼] COVID-19期间的商业债务追讨

22 January 2021 

Adam Haffenden


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现金流是企业的命脉,自2019冠状病毒病(COVID-19)出现以来变得更加重要。由于目前尚不清楚疫情将持续多久,且未来存在如此多的不确定性,在这个困难时期,收债最大化将是许多企业确保自身利益的优先事项。


我们不断听到债务人试图以2019冠状病毒病相关理由逃避付款的案例,尽管债务人已全面运作,并有能力履行其付款义务。现在比以往任何时候都更重要的是,要知道在这些以及其他情况下可以采取哪些实际步骤,并在正确的时间应用正确的债务追讨方法。我们列出了以下一些指导,以帮助引导您的企业在正确的方向。


我们了解追讨债务的成本必须与债务本身的价值成比例,以及你可能从债务人那里收回的金额。在开始法庭诉讼前,必须考虑债务人的财务状况。如果债务人不能满足任何要求,就不太可能追讨债务。


在采取任何法律行动追讨您的债务之前,您应该写信给债务人,说明您的法律地位。如果债务人有现金流问题,您可以考虑提供分期付款计划作为短期措施。如果这不能提供解决方案,下一步将是指示律师起草所谓的“诉讼前律师函”,要求偿还债务。


诉讼前律师函

诉讼前书面通知债务人,如未能在指定期间内(对商业债务人而言,通常是14天)还清债务,将会启动法庭程序。根据我们的经验,这往往是一种非常划算和迅速的要求偿还债务的机制。但是必须遵守有关的程序规则; 否则您最终可能会面临意想不到的法律费用。因此信函的措辞很重要。如果您的信被忽略,债务没有得到偿还,那么我们可以帮助您通过法院提起索赔。


法庭审理

一份列有“索赔详情”的索赔表格将被起草并送交法院。如果债务价值超过1万英镑,那么利息将以每年8%的利率收取,同时还包括法庭费用和您在这个阶段提出的诉讼费用(对于较小的索赔,费用通常由双方自己承担) 。债务人必须在法院认为索赔书送达之日起14天内对索赔作出回应,除非债务人提交送达确认文件,允许债务人有额外的14天时间作出回应。


债务人在这一进程的现阶段将有下列选择:

•承认债务并全额支付——如果在法院发出索赔后付款,债务人还必须支付所要求的利息和费用

•承认债务并提出分期付款-如果你选择接受建议,我们将申请分期付款的判决。如果您不接受该建议,通常会要求进行法庭聆讯,以考虑债务人的财务状况,以决定还款比率

•辩护索赔-辩护索赔将在庭外和解或在适当的时候进行审判。


如果债务人提出抗辩,3CS将与您讨论可能的期限和费用。



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Adam Haffenden

Senior Associate and Head of Dispute Resolution/Litigation