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​周报

[商业法]  英国政府加强了现代奴隶制声明的要求

16 April 2021 

Hennie Shin

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越来越多的客户要求我们就现代奴隶制问题提供建议。以下是我们常收到的部分问题:


什么是现代奴隶制法案?

《2015年现代奴隶制法案》是英国议会的一项法案。该法案旨在打击英国的现代奴隶制,并巩固先前与贩卖和奴役有关的罪行。它的目的旨在增强现代社会围绕奴隶制和贩卖人口的执法权力(刑事和民事)。在打击严重和有组织犯罪时,打击现代奴隶制是国家犯罪局的优先事项之一。“现代奴隶制”一词是指人口贩卖、奴隶制、奴役和强迫或强制劳动。《现代奴隶制法案》规定的惩罚是严厉的,从对个人的监禁到对公司的巨额罚款不等。


作为公司,我们必须遵守什么?

目前如果以下标准适用于公司,则法律上要求公司根据《公司法》第54条发布声明:

  • 它是一个“法人团体”或合伙企业,无论在哪里注册或成立;

  • 在英国经营业务或部分业务;

  • 提供商品或服务;和

  • 年营业额为3600万英镑或更多——即使只有一小部分来自英国业务。

现在是否必须在网上发表声明?

2021年3月11日,英国内政部宣布启动在线现代奴隶制声明登记处,作为加强现有《2015年现代奴隶制法案》(“该法案”)建议措施的一部分。引入在线登记是为了让公众更容易找到现代奴隶制声明,并让英国政府监督遵守情况。


如果我们已在我们的网站上发表声明,依法是否要在英国政府新的在线注册表上发布声明?

目前还没有,但政府强烈鼓励企业这样做。英国内政部(Home Office)刚刚开始向被要求遵守当前报告职责的公司致函,敦促它们在新的在线注册上注册。


如果我们不选择在登记处张贴我们的声明,是否会影响我们的移民身份,例如我们的担保牌照?

目前这不大可能,但可能值得注意的是,英国内政部管理着登记处的维持和移民事务。


我们的声明是否必须保证公司的供应链是无奴役的?

不,但它必须展示公司在本财政年度采取的步骤和实施的措施,以最大限度地降低供应链和公司本身的现代奴役风险。它必须每年进行审查,并应发表一份最新的声明。


如果我们知道,或怀疑在我们的公司或供应链中存在一些现代奴隶制活动,我们应该怎么做?

您应该立即调查并在您的陈述中反映您所采取的任何行动,同时在必要时向当局报告。如果做不到这一点,您的公司可能会面临严重的后果。


我知道英国政府正在检讨现行的法例。发生了什么?

2020年9月,英国政府发布了对2019年启动的“供应链透明度咨询”的回应。这一答复包括加强现有要求的若干建议。这些包括:

-该法第54条规定的六个报告领域目前是自愿的,将改为强制性的。

-年营业额在3600万英镑或更多的公共机构将被要求发表声明。

-当局会采取执法措施,例如对不遵守规定的行为采取民事处罚。

-目前,报告的截止日期因公司的财政年度而异。将引入单一的报告截止日期。

-报表须列明集团还包括哪些公司。

-声明将被要求添加到英国政府的在线注册表。

目前我们尚不清楚这些建议的修改将于何时实施。然而,设立登记处显然是朝着更严格地监测《法律》的遵守情况和在不遵守情况下更有力地执行的第一步。设立书记官处也意味着那些不遵守法律要求的人比以前更容易遭受声誉风险。


我们集团的年度全球营业额不到3600万英镑。我们能避免发表声明吗?

就目前而言是的。但值得注意的是,虽然现在不要求营业额低于3600万英镑的公司发表声明,但目前英国政府指导方针鼓励这些公司这么做。而且,越来越多被要求发表声明的大公司要求与它们有业务往来的小机构也遵守它们的行为准则。这很可能包括发表一份声明,或者证明已经采取了打击奴隶制的措施,以确保他们的供应链不受奴役。因此,即使法律没有要求您发表声明,您也可以从中获得明显的商业利益。


如果您需要帮助准备,发布或更新现代奴隶制声明,或如果您有关于政府建议更改的疑问,请联系我们。

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